Quetzalcoatl: Azteke myter og myter om aztekerne

Solens folk og fjærormen

Quetzalcoatl



Quetzalcoatl, aztekernes fjærede slangegud, er anerkjent over hele verden i kunst og media. Guden selv eller monstre med hans likhet vises regelmessig i fantasibøker, filmer og spill. Men som med mange urfolksoppfatninger fra Amerika, er det mye misforståelse og uriktig fremstilling rundt de aztekernes guder og deres tilbedere.

Hvem var aztekerne?

'Aztec' refererer til en gruppe mesoamerikanske kulturer i Sentral-Mexico som alle kom fra sitt mytiske hjemland Aztlan. Ingen grupper i Mexico på 1500-tallet refererte til seg selv som azteker? Begrepet brukes vanligvis for å beskrive Mexica-konføderasjonen basert i Tenochtitlan, ofte kjent som Aztec Empire. Forbundet besto også av Acolhua-folket i byen Texcoco og Tepanec-folket i byen Tlacopan, så de tre byene er mer kjent som Triple Alliance.

hvor er malawi på kartet

Mexica er Nahua-folk, en av de største etniske gruppene i Amerika. Nahua-folk, både på 1500-tallet og i dag, snakker ofte Nahuatl-språket. Navnet Quetzalcoatl kommer fra Nahuatl-navnene til Quetzal-fuglen og 'coatl' som refererer til en slange.

Hva trodde de på?

Selv om det er få overlevende tekster, hadde de historiske folkene i Mesoamerica skriftspråk som dateres tilbake århundrer før kontakt med Europa, noe som gir oss litt mer sammenheng om deres tro. Den mest omfattende tidlige beretningen ble imidlertid skrevet kort etter den spanske erobringen av Mexico av en dominikansk prest.

Noen av de viktigste gudene i Aztec Empire ble tilbedt over Mexico og Guatemala, og hadde eksistert lenge før byggingen av Tenochtitlan. En fjærorm ble dyrket for tusenvis av år siden i Teotihuacan. Olmekerne tilba Quetzalcoatl eller en analog. Mayaene tilba en plommet slange ved navn Kukulkan (eller Kukulcan), som maya-tempelet i Chichen Itza er viet til.

Aztekernes religion var omtrent som gresk og romersk religion ved at den vokste og tilpasset seg over tid. Aztekerne innlemmet andre kulturs guder etter langvarig samhandling, og deres panteon var ganske stort. De hedret disse gudene med gaver og ritualer, og hver gud var ansvarlig for en bestemt sfære i aztekernes liv.

En av aztekernes primære guder var Huitzilopochtli, en krigsgud og beskytter av Mexica. De viktigste gudene var himmelgudene knyttet til solen, månen og planeten Venus (Venus ble kjent over hele verden som morgenstjernen og kveldsstjernen). Dette er Tlaloc, guden for regn og fruktbarhet, Tezcatlipoca, vindens og nattehimmelens gud, og Quetzalcoatl.

Quetzalcoatl har en ond tvilling fra hunden, Xolotl, som er en gud for ild og et symbol på døden. Xolotl var en guddom som førte sjelene til de døde til livet etter i Mictlan. Quetzalcoatl ble også identifisert med guden Ehecatl, en vindgud.

Aztekernes religion var veldig organisert. Det var det sentrale tempelet i Tenochtitlan, som var nært bundet til imperiets regjering, og så var det andre templer satt opp hierarkisk under det sentrale tempelet. I aztekernes religiøse praksis overførte prester (ofte kalt quetzalcoatlus) dødelige gaver til gudene og omvendt. Dette inkluderte månedlige ritualer og festivaler organisert av tempelet. Noen av de viktigste festivalene inkluderte menneskelige ofre.

hva var minstelønn i 1992

Menneskelig offer

Mange mesoamerikanske kulturer praktiserte menneskelige ofre, inkludert mayaene og toltekerne. I religionene i mesoamerika var ofring veldig viktig. Gudene ble antatt å ofre sitt eget liv eller sitt eget blod for å skape verden og forsørge sitt folk, og deres etterfølgere ble forventet å ofre disse gavene fritt i et tegn på takknemlighet. Quetzalcoatl antas å ha gitt mennesker liv ved å ofre blod.

Ofre tok ofte form av blodgiving, der tilbedere tilbød blodet tilbake til gudene. Det kan også innebære ofring av mat eller rikdom. Under de viktigste omstendighetene innebar det ofring av et menneskeliv. Disse ofrene ble valgt på forhånd av prestene i tempelet; de kan være innbyggere i imperiet eller dets vasaler, eller de kan være krigsfanger. Barneofre ser ut til å ha kommet fra velstående familier, tilbudt av familiene. Voksneofre ser ut til å ha kommet fra de av enhver status som hadde falt i alvorlig gjeld, apropos fra aztekernes religiøse fokus på takknemlighet og gjeld.

Omfanget og grusomheten i offeret ble i stor grad overdrevet av spanjolene, hvis beretninger blåser opp antallet ofre. I følge den spanske beretningen ble opptil 80 000 mennesker ofret på fire dager for å innvie tempelet til Tenochtitlan (eller 15 personer hvert minutt). I følge sparsomme overlevende Mexica-kontoer er det mer nøyaktige tallet 4000.

Populær kunst og litteratur har festet seg til bilder av Aztec-offer som en kilde til skrekk eller djevelsk mysterium. Dette har sementert et bilde av aztekernes kultur som grusom og barbarisk. I virkeligheten var deres kultur veldig robust når det gjelder kunst, vitenskap og handel. De produserte enorm og sofistikert arkitektur, hadde komplekse systemer for matematikk og astronomi, og hadde andre utviklede bransjer, inkludert medisin og skipsbygging. Selv de adlede krigerne, som fanget fanger for ofre, ble kjent for sin praksis og ytelse av poesi.

Hva har spanjolene å gjøre med det?

Moctezuma II

Den populære forestillingen om aztekernes religion er i stor grad basert på beretningene om spanske erobrere, etter ødeleggelsen av det aztekerke riket og slaveriet av folket av Hernan Cortes.

høyeste fjellet i amerika

Den vanlige versjonen av historien sier at Hernan Cortes landet i Mexico og ble identifisert med Quetzalcoatl i form av en hvithudet eller hvithåret mann. Dette førte til at han ble brakt til hovedstaden av kongen Montezuma II (også stavet Moctezuma, en spansk gjengivelse av Motecuhzoma) som deretter overga sitt imperium.

Virkeligheten er mer komplisert. Quetzalcoatl i historien er ikke guden, men en mann. Ce Acatl Topiltzin Quetzalcoatl var en Toltec-prest og prins fra byen Tollan. Han er gjenstand for mange myter over Yucatan-halvøya. En viktig myte innebærer at han forlater Tollan og lover å komme tilbake, for å gjenopprette sin rettmessige styre. I noen versjoner ofret han seg, i andre forlot han over havet.

Tidlig på 1500-tallet var mange byer under meksikansk / aztekisk keiserstyre. Herskerne i Tenochtitlan hadde mange fiender som mislikte deres engasjement i Triple Alliance-krigene, skatten som ble pålagt dem, ofrene de måtte tilby til tempelet og deres mindre posisjoner i imperiet. Da Cortes landet i Yucatan og begynte å erobre seg oppover kysten, gjorde han mange allierte blant byene som motsatte seg aztekernes styre.

Det var i løpet av denne tiden at Cortes hevdet at han lærte om historien om Quetzalcoatl, og at lokalbefolkningen trodde at han var deres gud i kjødet. Om dette er sant eller ikke, er i utgangspunktet umulig å bevise. Det er ikke utenkelig. Ved første rødme var Cortes en fiende av deres keiserlige herskere. Som kristen motsatte han seg rituelle menneskelige ofre, slik det noen ganger ble sagt at Topiltzin hadde gjort (selv om han tvangsomvendte mange til kristendommen og drepte de som ikke ville konvertere). Han ble kalt teotl , et aztekisk ord som noen ganger er gjengitt som 'gud' som også kan bety 'utenomjordisk'.

Uansett hans guddommelige status erobret Cortes og hans lokale allierte byen Cholula og krevde et publikum med Moctezuma. Kongen av Tenochtitlan inviterte spanjolene inn i byen sin og overdådig gaver av gull. Cortes håpet å kontrollere aztekerne gjennom sin hersker, og Moctezuma håpet å stille dem som erobret mens han fant ut sin handlingsplan. Ingen av dem fikk det de ønsket. Spanjolene så byens rikdom og ble mer ambisiøse i erobringen, og uroen forårsaket av spanjolene førte til opptøyer mot Moctezuma som hadde invitert dem inn. Kongen ble drept enten av en pøbel av sine borgere eller av den flyktende spanske som følte han hadde overlevd bruken.

Resten er historie. Cortes flyktet til kysten, mottok forsterkning fra Cuba, og han og hans allierte erobret Tenochtitlan. Han innførte spansk keiserstyre over Mexico i stedet for aztekerkeherredømme, og spanske beretninger ble laget for å understreke grusomheten og hedningen fra sine forgjengere.