Berlin-konferansen og delingen av Afrika

Formalisering av Scramble for Africa

Scramble for AfricaI 1884 møttes representanter for alle kolonimaktene i Europa og Amerika i Berlin for å diskutere hvordan de ville dele Afrika mellom seg. Koloniseringen av Afrika hadde begynt, og det nydannede Tyskland under tysk kansler Otto von Bismarck forsøkte å skape sitt eget utenlandske imperium. Dette førte til stor bekymring for krig mellom de forskjellige europeiske maktene over deres afrikanske eierandeler. Resultatet var en serie forhandlinger om hvordan man kunne dele Afrika, kjent som Berlin-konferansen.



De deltakende landene inkluderte: Østerrike-Ungarn, Belgia, Danmark, Frankrike, Tyskland, Storbritannia, Italia, Nederland, Det osmanske riket, Portugal, Russland, Spania, Sverige-Norge og De forente stater. Ikke alle disse landene hadde kolonier i Afrika, men de deltok i samtalene da det gjaldt deres imperier andre steder.

Kolonialisme etter komité

Den endelige avgjørelsen fra konferansen var General Act, som inneholdt mange regler om hvordan Afrika skulle deles og styres. En av de viktigste avtalene under konferansen var bruken av Congo-elven til frihandel, slik at skip fra alle deltakerlandene fikk tilgang til Kongo-bassenget.

Delingen av Afrika markerte en slutt på åpen krig om koloniale eierandeler, selv om det ikke betydde at de europeiske statene var vennlige mot hverandre. Britiske tropper grep kontrollen over det osmanske territoriet i Egypt, som de senere ville erklære sitt protektorat. Tyskland prøvde å utfordre fransk kontroll i Vest-Afrika, spesielt i Marokko.

Ikke alt etter planen

Selv om hele Afrika var delt på konferansen, så det endelige kartet ikke ut som de planla. Etiopia, under keiser Menelik II, forble uavhengig. Da Italia forsøkte å erobre landet i 1895, utdelte etiopierne dem et rungende nederlag i slaget ved Adwa. Etiopierne, bevæpnet med nyinnkjøpte franske og tyske våpen og bedre trent i bruken, vant den første italiensk-etiopiske krigen med færre tap enn italienerne og uten endring i grensene. På 1930-tallet ville Etiopia forbli den eneste afrikanske nasjonen som ikke var kolonisert av et europeisk land. (Dette teller ikke Liberia, som var et land grunnlagt av gratis svarte mennesker som flyktet fra forholdene i USA. Det er imidlertid viktig å merke seg at Liberia også var en kolonistat, og lokalbefolkningen ikke var fulle deltakere i å styre landet. ).

Et positivt spinn på imperialismen

For å få offentlig støtte hadde konferansen et uttalt mål om å få slutt på slaveri i Afrika. Den atlantiske slavehandelen hadde avsluttet flere tiår tidligere, og de jure-slaveri ble avskaffet i enhver kolonimakt. Det var ikke tilfelle i mange deler av Afrika, selv om slaveriet ikke var så omfattende som det hadde vært i Amerika. Dette ga dem en viss legitimitet i offentligheten da de videresendte planene om å erobre kontinentet.

vis meg et kart over virginia

Det er selvfølgelig viktig å merke seg at den offisielle slutten på slaveri på det afrikanske kontinentet ikke på noen måte lindret arbeidsforholdene for afrikanske folk. Bortsett fra de langvarige virkningene av å hente ressurser og rikdom fra Afrika, led afrikanske mennesker vold, utnyttelse og harde juridiske begrensninger i det koloniale Afrika.

Det belgiske Kongo

Den mest beryktede kolonibesetningen i Afrika er sannsynligvis Kongo Free State i Sentral-Afrika. Ironisk nok var Kongo Free State den private eiendommen KingLeopold II i Belgia; det var ikke et kolonialt territorium, men en veldig stor landjord gitt til Leopold med den begrunnelsen at han ikke ville skattlegge handel der.

Leopold besøkte aldri Free State, som i stor grad ble samlet av walisisk-amerikansk oppdagelsesreisende Henry Morton Stanley på hans vegne. I løpet av hans styre ville Kongo imidlertid miste nesten halvparten av befolkningen til krig, sykdom og sult. Det er vanskelig å redegjøre for Leopolds dødstall, men administrasjonens økonomiske utnyttelse og ubarmhjertige vold forårsaket omtrent 10 millioner afrikanske menneskers død.

På slutten av 1800-tallet ble det en populær filantropisk sak for å få slutt på brutaliteten i Kongo Free State. Belgia annekterte offisielt territoriet fra kongen. Dette betydde imidlertid ikke at mye endret seg i Kongo. De samme selskapene som hentet ut ressurser for Leopold, gjorde det nå for Belgia, og staten selv kjørte fortsatt stort sett det samme.