Slaget ved Iwo Jima

Fra alliert invasjon til nasjonalt symbol

De Jima

Relaterte linker

I løpet av vinteren 1945, midt i Andre verdenskrig , Stillehavsøya Iwo Jima, en del av Japan, var et attraktivt mål for den allierte kommandoen. Amerikanske B-29-bombefly fløy utganger over Japan på den tiden, men led store tap på langdistanseoppdragene. Bomberne klarte å reise mye større avstander enn mindre jagerfly, men uten en nærliggende flyplass ble de tvunget til å fly uten ordentlig jagereksporte. Iwo Jima, godt innenfor slående avstand fra Tokyo, ble sett på som et ideelt iscenesettelsesområde for utvidede bombekjøringer med jagerfly og et viktig sted for skadede bombefly å lande i nødssituasjoner.



Så de allierte bestemte seg for å invadere.

Den 4. og 5. marinedivisjonen ble sendt inn 19. februar 1945, og de intense kampene som fulgte under det 36-dagers angrepet ville bli foreviget med ordene til admiral Chester W. Nimitz, som sa: 'Blant amerikanerne som tjente på Iwo Island, uvanlig tapperhet var en vanlig dyd. '

Japanerne hadde konstruert en kompleks serie underjordiske tunneler og bunkere for å beskytte seg mot den kraftige beskytningen som Iwo Jima hadde sett tidligere i krigen. Da amerikanerne først traff stranden, ble det ikke oppdaget mye motstand. Da japanerne kom opp fra undergrunnen, begynte den virkelige kampene. Senere i konflikten deltok andre marine divisjoner i aksjonen, inkludert den 3. og 28..

Det mest berømte bildet fra slaget ved Iwo Jima er utvilsomt fotografiet av flagget som hever seg på toppen av Mount Suribachi som ble tatt av APs Joe Rosenthal. Flaggheierne som vist på bildet er (fra venstre til høyre) Ira Hayes, Franklin R. Sousley, Michael Strank, John Bradley, Rene A. Gagnon og Harlon Block.

Strank, Block og Sousley ble drept i slaget som fortsatte på Iwo Jima. De resterende tre flaggheierne kom tilbake til USA som motvillige helter.

Bildet, som blant annet vant Pulitzer-prisen 1945 i News Photography, er kanskje det mest reproduserte fotografiet i historien. 10. november 1954 ble et bronsemonument av den berømte flagghevingen, skulpturert av Felix de Weldon og plassert i Arlington National Cemetery, innviet.

Det månedslange angrepet resulterte i mer enn 28 000 amerikanske tap, inkludert 6 821 omkomne. Av de 22.000 japanske forsvarerne overlevde bare 1.083. Iwo Jima ble okkupert av USA til 1968, da den ble returnert til Japan.